(AP Foto/Arnulfo Franco)

Panamá avanza a su primer Mundial y estalla en festejos

Por JUAN ZAMORANO,

Associated Press

PANAMÁ (AP) — Panamá cristalizó su largo sueño de clasificarse a una Copa del Mundo, y lo logró en un final de película. Gracias a un gol de su capitán Román Torres a los 88 minutos, Panamá le ganó a una clasificada Costa Rica por 2-1 y se apoderó el martes del tercer y último boleto directo en el cierre de las eliminatorias de la CONCACAF a la Copa del Mundo de Rusia 2018. Cuando parecía que Panamá iba a naufragar nuevamente por segunda eliminatoria consecutiva, el zaguero Torres apareció con un zapatazo a la carrera que infló las redes. Tras el pitazo final y al conocerse los otros dos resultados en la última fecha, el país estalló en llantos de alegría y festejos.

“Es el gol de mi vida, el gol para mi país”, dijo Torres, convertido en héroe. “No hay palabras”. Johan Venegas abrió la cuenta para los ticos a los 37 minutos. Panamá consiguió la igualdad con un tanto de Blas Pérez a los 54. Los panameños avanzaron directamente al terminar terceros con 13 puntos, igual que Honduras, pero con mejor diferencia de goles. “¡Lo logramos!”, proclamó Pérez, el delantero de 36 años que se jugaba tal vez su última oportunidad para alcanzar un Mundial. “Como dice nuestro himno nacional ‘por fin alcanzamos la victoria’. Es muy lindo y todo esto es para la gente que creyó en nosotros”. La afición se lanzó a la cancha tras pitarse el final y los jugadores rompieron a llorar. En algunas calles de la capital, los automovilistas sonaban sus cláxones y se lanzaron juegos pirotécnicos.