The biggest smile in this picture comes from Venucia who immigrated from Brazil to Red Lodge, MT. She bakes and serves some delicious food in a small cafe in town, and loves meeting all the people who come to eat.

The biggest smile in this picture comes from Venucia who immigrated from Brazil to Red Lodge, MT. She bakes and serves some delicious food in a small cafe in town, and loves meeting all the people who come to eat.

El viaje estadounidense de My Trafficman: las sonrisas más felices de América

Por Ziad Youssef

Cuando salgo a la carretera, espero con ansias la aventura y me siento como un niño explorando un patio de recreo por primera vez. Cada encuentro está maduro con una nueva amistad o una historia interesante de la experiencia de vida de alguien.

Este verano, mi esposa y yo empacamos nuestro equipaje, dos perros y nosotros en una camioneta de carga con destino a Idaho, Montana, Wyoming, Colorado, New Mexico, Arizona y California. Fue la primera vez en mi carrera de 15 años que me comprometí a más de dos semanas de vacaciones, y no fue fácil desconectar.

Finalmente, lo solté, y la emoción comenzó a llenar mi corazón. Miré hacia arriba y vi el patio de recreo lleno de caras nuevas y quería conocerlos a todos. ¡Ven conmigo ahora y experimenta algunas de las personas e historias de las sonrisas más felices de América!

Primera parada: Idaho

En Donnelly, ID, conocimos a Hershel Coulter, un rastreador, cazador, cazador de tesoros, músico, productor de cine independiente y ávido amante de la naturaleza. Lo hace de verdad, pero es muy divertido para él.

Randy Priest también es de Donnelly, donde ha sido fabricante de sombreros y artesano en una tienda que captura la sensación de una vieja película del oeste.

Sobre las montañas Rockies

Parando en Billings, MT para visitar a su familia, Betty Jean, de 95 años, compartió que el secreto para crecer joven es no aferrarse al pasado.

En Red Lodge, MT (una de mis paradas favoritas) la sonrisa más grande vino de Venucia, quien emigró de Brasil. Ella hornea y sirve deliciosa comida en un pequeño café de la ciudad, y le encanta conocer a todos sus clientes.

Tengo 6’2 “, pero Ritch Rand tiene seis pulgadas sobre mí, incluso si te quitas el sombrero de vaquero personalizado. Los ha estado haciendo por más de 40 años en la Rand Hat Company en Billings, MT. (¡Recibo mi sombrero justo después del Día de Acción de Gracias!)

Bienvenido a New Mexico

Uno de los aspectos más destacados de nuestro tiempo en Nuevo México fue conocer a Autumn Deer, que nos encantó con su tambor y canción. Al igual que muchos ancianos, Autumn Deer tenía historias importantes para compartir. Es miembro de la tribu Pueblo, en Taos, Nuevo México, y sirvió en el gobierno federal la mayor parte de su carrera.

Emily, una aclamada orfebre y artista, se ha labrado un espacio para ella y su arte en Taos, NM. ¡Qué delicia escuchar sus historias!

La amiga de Emily, Candyce, hace la talla real. Es una talladora de piedra reconocida a nivel nacional que ha expresado su servicio de las maneras más creativas y contra todos los que dicen en contra, que creían que nunca “lograría” o apoyaría a su familia como artista. Trabajó los trabajos de arte que pagaban mientras perfeccionaba su oficio hasta que encontró la oportunidad de hacer el trabajo que más deseaba.

Taos también fue el hogar de “el Profesor”, que nos invitó a regresar para disfrutar un rato en su jardín. Tiene un doctorado en geografía y en nuestra corta visita aprendí que para comprender verdaderamente los lugares, debo aprender la historia de su población.

Ahora, conoce a Henry George, un músico, artista y filósofo humilde en Old Town Santa Fe que nos animó a compartir el planeta, me regaló un poco de arte y dice que no puedes dar al Dador, así que sé humilde y comparte.

En Yellowstone, conocimos a Dale, que acababa de llegar de Florida para trabajar en un proyecto de construcción. Acababa de comenzar su almuerzo cuando nos acercamos y nuestro joven garabato dorado, AJ, estaba ansioso por ayudarlo a terminar.

Hacia la costa y el hogar.

En Palm Desert conocí a César, un joven entusiasmado por las oportunidades en su vida de servir. Quiere mantener a su familia, ha servido ocho años en el Ejército y al día siguiente iba a una entrevista en la oficina del Sheriff del condado de Riverside.

Volvió a la familia en Redlands, CA. A mi familia le gusta estar cerca, lo cual es difícil cuando viven en un estado diferente, pero siempre me he sentido en casa cuando llego, y lo considero una de mis mayores bendiciones.

***

Mientras escribo esto dos meses después de regresar a casa y reflexiono sobre la experiencia, ¿qué trajo las sonrisas más felices de Estados Unidos? Pensé que sería una cosa que todos compartíamos, pero de hecho, varias cosas nos hicieron sonreír, y eso significa que todos tenemos opciones.

Para algunos, como Héctor o Venucia, fue servicio. Otros, como el profesor, Henry George y Autumn Deer, lo encontraron compartiendo. Para otros aún, como Ritch Rand o Candace Garrett, fue hacer lo que amaron lo que les hizo sonreír.

¿Puedes decir cuánto me encantó el viaje? Practiqué derecho en el condado de Whatcom, WA por casi 16 años y descubrí que mi deseo de servir solo ha crecido durante ese viaje, y ahora estoy explorando formas de tener un mayor impacto. A través de Mytrafficman Corporation, estoy descubriendo cómo aprovechar la tecnología puede aumentar el acceso a una mejor atención legal para mi comunidad local y nacional.

LECCIÓN: ¡Las sonrisas más felices de Estados Unidos están inspiradas en el servicio, compartir y hacer lo que amamos! Encuentra tu sonrisa con un poco de cada una y tal vez te vea en el patio de recreo.

 

One of the highlights in New Mexico was meeting Autumn Deer who enchanted us with his drum and song. Like many elders, Autumn Deer had some important stories to share. Heʼs a member of the Pueblo Tribe, in Taos, NM and served in federal government the majority of his career.

One of the highlights in New Mexico was meeting Autumn Deer who enchanted us with his drum and song. Like many elders, Autumn Deer had some important stories to share. Heʼs a member of the Pueblo Tribe, in Taos, NM and served in federal government the majority of his career.

In Palm Dessert, Ziad and Cesar are smiling at Cesar’s excitement for the opportunities to serve in his life. He wants to support his family, has served 8 years in the Army, and was going for an interview at the Riverside County Sheriffʼs office the next day.

In Palm Dessert, Ziad and Cesar are smiling at Cesar’s excitement for the opportunities to serve in his life. He wants to support his family, has served 8 years in the Army, and was going for an interview at the Riverside County Sheriffʼs office the next day.

Now, meet Henry George, a musician, artist and humble philosopher in Old Town Santa Fe who encouraged us to share the planet, gifted me some art, and says you canʼt out give the Giver, so be humble and share.

Now, meet Henry George, a musician, artist and humble philosopher in Old Town Santa Fe who encouraged us to share the planet, gifted me some art, and says you canʼt out give the Giver, so be humble and share.

This pueblo in Taos, NM is considered to be one of the oldest continuously inhabited Native American communities in the United States.

This pueblo in Taos, NM is considered to be one of the oldest continuously inhabited Native American communities in the United States.