Residentes de Firs Mobile Home Park en SeaTac recibieron aviso de cierre para octubre 31, pero muchos eligieron quedarse. (Foto por Melissa Hellmann)

Residentes de Firs Mobile Home Park en SeaTac recibieron aviso de cierre para octubre 31, pero muchos eligieron quedarse. (Foto por Melissa Hellmann)

Cruz Medina lidera lucha de residentes de un parque de casas móviles para quedarse

Alrededor de 200 residentes enfrentan el desalojo

Por Melissa Hellmann

Los residentes en el Firs Mobile Home Park en SeaTac Luis Moreno y Cruz Medina se reúnen alrededor de un remolque mientras un pequeño cachorro negro zigzaguea entre sus piernas. Los dos no han comenzado a empacar sus pertenencias aún, a pesar de que el dueño de la propiedad Jong Park, quien está preparando el terreno para un desarrollo hotelero, emitió un aviso de cierre para fin de mes. Medina, de 62 años, dice que tiene la esperanza de que él y los demás residentes puedan comprar la propiedad y mantener sus casas móviles, que son casi imposibles de trasladar. “Todos queremos quedarnos aquí; es por eso que no empezamos a buscar “, dice Moreno, de 36 años, cuando se le pregunta si él o sus vecinos han comenzado a buscar nuevos lugares. En 2013, Moreno, un paisajista originario de El Salvador, compró su casa móvil por $ 8,300 porque quería un lugar cerca del trabajo que pudiera llamar suyo. Él, como la mayoría de los otros residentes del parque, arrienda la tierra en la que se encuentra su casa desde Park. Ahora, el dueño de la propiedad le está ofreciendo a Moreno y otros 200 residentes más $ 2000 por costos de reubicación. Pero Moreno y sus vecinos dicen que no es suficiente.

Moreno dice que su casa móvil de casi 50 años no puede ser transferida a otra ubicación porque no aprobaría el código estatal para remolques más antiguos. Algunas de las casas prefabricadas en el complejo son tan antiguas que se derrumbarían si se trasladaran. Medina creó la Firs Home Owners Association con la ayuda de Tenants Union of Washington. Como presidente de la asociación, Medina presentó el caso del grupo ante el Ayuntamiento de SeaTac y presentó una solicitud a los políticos en Olympia. En marzo, el grupo también presentó una demanda en el Tribunal Superior del Condado de King para anular el cierre del parque. A pesar de sus esfuerzos, los inquilinos dicen que sus preocupaciones han sido ignoradas en gran medida. Mientras tanto, la organización parece haber ganado un respiro a los inquilinos. Según los abogados, Omar Barraza y Henry Lippek han dicho que los inquilinos tendrían que irse en febrero de 2018 lo antes posible, pero esperan extender esa fecha a través de un acuerdo con el propietario o una orden judicial.

En la escuela primaria Madrona, justo al otro lado de la calle de Firs, educadores, activistas de derechos de vivienda y miembros de la comunidad se congregaron en el auditorio de la escuela para hablar sobre el desplazamiento de personas de bajos ingresos en SeaTac. Con el micrófono en una mano y su discurso en la otra, Medina habló en español sobre el posible desalojo. “Sentimos que el propietario nos están abusando y también nos sentimos ignorados por los consejos en el gobierno de SeaTac”, “Parece que la gente en el poder no está a nuestro favor”, agregó.

Maria Blanco, una panelista y una de las propietarias de dispositivos móviles en Firs, dijo que ella y muchos de sus vecinos han vivido allí durante toda su vida. “Es indescriptible cómo todo el mundo se ocupa de todos”, dijo Blanco, quien agregó que se sintieron discriminados porque eran una comunidad de bajos ingresos. Blanco dijo que si necesitaban irse, quería que la ciudad de SeaTac y el propietario encontraran una nueva ubicación donde todos los residentes pudieran continuar viviendo juntos. Los residentes tienen la esperanza de que puedan permanecer en sus hogares. Bryan Zamora, un estudiante de primer año de 18 años que estudia ingeniería en computación en Bellevue College, creció en una casa móvil con su mamá, su papá y su hermana. Al igual que Medina y Moreno, dice que su familia aún no ha buscado un nuevo hogar, en parte porque no creen que puedan encontrar otro hogar asequible en el área del Condado de King. “Han estado aquí por tanto tiempo; han invertido mucho en nuestra casa rodante “, Zamora dice que teme que su familia pierda la estabilidad que tanto han trabajado para crear. “Queremos quedarnos”, concluye.