Demandan a Centro Médico St. Joseph por retener atención caritativa a miles de personas de bajos ingresos

Por la Oficina del Procurador

General del Estado Bob Ferguson

TACOMA – El Procurador General Bob Ferguson presentó una demanda contra el Centro Médico St. Joseph en Tacoma, alegando que violó repetidamente la Ley de Protección al Consumidor de Washington al retener atención caritativa de decenas de miles de pacientes de bajos ingresos desde al menos el 2012.

La demanda también alega que la alta gerencia de St. Joseph era consciente de los problemas y no hizo nada.

La ley requiere que los hospitales den un aviso de la disponibilidad de asistencia caritativa y que los pacientes sean elegibles. También limita la cantidad de documentos que los pacientes pueden tener que proporcionar como prueba de sus ingresos.

Todos los hospitales – con fines de lucro y sin fines de lucro, públicos y privados – están obligados a seguir las leyes de cuidado de caridad del estado de Washington.

En St. Joseph, los ex empleados reportaron que se les dijo que “nunca ofrecieran información sobre el programa de atención caritativa de St. Joseph a los pacientes, incluso si eran obviamente de bajos ingresos o sin hogar”.

St. Joseph legalmente puso obstáculos en el camino de decenas de miles de pacientes que buscan acceso a la atención médica asequible “, dijo Ferguson. “Como Fiscal General, estoy comprometido a luchar por el acceso a una atención asequible para todos los Washingtonianos”.

La ley estatal requiere que los hospitales proporcionen atención caritativa a individuos que están cerca del nivel federal de pobreza para asegurar que todos tengan acceso a atención médica asequible independientemente de los ingresos.

Los hospitales están obligados a:

• Dar aviso de la disponibilidad de la atención caritativa tanto verbalmente como por escrito;

• Examinar a los pacientes para obtener la elegibilidad de asistencia caritativa antes de tratar de cobrar el pago;

• Requerir solamente que los pacientes proporcionen un documento relacionado con el ingreso para probar la elegibilidad para el cuidado de la caridad.

Ferguson alega que St. Joseph violó todos estos requisitos. Por ejemplo, una “guía del usuario” de 2015 de Conifer dirigió a los empleados a “evitar frases que dan a los pacientes la opción de no pagar”. Una de las quejas provenía de uno de los propios empleados de San José, que tenía dificultades para acceder a la asistencia caritativa para sus propias facturas médicas. La demanda de Ferguson busca asegurar que el Centro Médico St. Joseph provea a los pacientes notificación de sus derechos de cuidado de caridad antes de que se pida el pago, los revise apropiadamente para la elegibilidad para el cuidado caritativo y cese sus prácticas agresivas de recolección. También busca la restitución de los pacientes de bajos ingresos perjudicados por las prácticas del hospital, además de las sanciones civiles.