El Hat Express comienza a cargar pasajeros y sus equipajes de mano para regresar a Everett. (Dan Bates / The Herald)

El Hat Express comienza a cargar pasajeros y sus equipajes de mano para regresar a Everett. (Dan Bates / The Herald)

Hat Island: la joya del noroeste, algo secreta, de otro mundo

Las reglas son laxas, no son públicas, y a los residentes de la pequeña isla de Everett les gusta de esa manera.

Por Julie Muhlstein

Ray Brown el capitán del “Hat Express” dice que tiene la mejor oficina en Everett. No es una oficina, y él no está exactamente en Everett, está fuera de la costa y es el ferry privado a Hat Island.

A las 7 a.m. del jueves, Brown pilotó el buque de 55 pies desde su muelle cerca del Everett Yacht Club y se dirigió al sur a través del canal del río Snohomish. El barco pasó la estación naval Everett y se navego media hora. Hat Island, oficialmente Gedney Island, está a unas cuatro millas de Everett en Possession Sound. En verano, el ferry opera de jueves a domingos. Algunos pasajeros compartieron su amor por el lugar que es un misterio para muchos que lo ven desde la orilla. “Esta calmado. Cada vez que salgo puedo dormir como un tronco “, dijo Christopher Pease, de 55 años, un” fin de semana “de Hat Island en Marysville.

Algunas reglas continentales no se aplican en la isla, que es de propiedad privada. Los automóviles, muchos de ellos son viejos cacharros enviados por barcaza hace años, no necesitan pestañas de licencia. “No mantienen nuestros caminos”, dijo Barb Conwell, el capitán de puerto de la isla. “Tenemos dos temporadas aquí, barro y polvo. Ahora mismo es polvo, y el límite de velocidad es 10 “, agregó.

Hat Island, alrededor de una milla cuadrada, tiene una población de verano de más de 200 familias. En invierno, solo 50 personas viven allí, dijo Conwell. Hay un puerto deportivo y un campo de golf 127-slip, pero no hay tienda o restaurante.

Solo se puede acceder en barco privado o en el ferry, que es operado por la Asociación de la Comunidad de Hat Island.

A principios de la década de 1960, un grupo optimista formó la Hat Island Development Co., dividió la isla en 956 lotes y promocionó las ventas de tierras por lo que imaginaban como “Hat Island Riviera”. Hoy, los propietarios pagan una tarifa anual a la asociación de propietarios, que actúa como una especie de gobierno en la isla. Un consejo de administración lo supervisa. Hay un departamento de bomberos voluntarios, y la isla tiene técnicos médicos de emergencia.

Brown mostró los dos motores brillantes de turboascensor 16V92 de Detroit Diesel: “motores de camiones de bomberos”, dijo. “Están muy sedientos”, dijo Brown, y agregó que a 12 nudos el barco quema unos 17 galones por hora por motor. Construido en La Conner, el bote estuvo una vez en Hawai en una carrera entre Maui y Lanai.

“Es sorprendente cuánta gente ni siquiera lo sabe”, dijo Snellenberg. “Es una de esas gemas del noroeste del Pacífico”.

Es una joya que Donna Lemke deje su casa en el lago Sammamish para quedarse en su otra casa frente al mar, en Hat Island. “Me encanta. “Está cerca de casa, pero en otro mundo”, dijo Linda McCubbin