Homenajeado por el fútbol, reconocido por la cocina: Exequiel Soltero

Por Brian Mendía, La Raza NW

A la edad de 14 años Exequiel Soltero, se traslado a vivir con su tío a la ciudad de Los Angeles. Allá en su natal Cuautla en la ciudad de Jalisco, Mexico. Habían quedado sus recuerdos de infancia, la escuela, los amigos, sus 12 hermanos, padres y en realidad toda su familia.

El objetivo de Exequiel era venir a estudiar y trabajar a Estados Unidos, lo primero se complicó debido a que su tío con quien vivía en California había perdido su trabajo recientemente, el joven Exequiel buscó rápidamente un empleo lo cual no fue facil debido a su corta edad y su semblante de adolescente, pero pasaron las semanas e inició a laborar en una fábrica de cerámica donde aprendió muy bien el oficio. A la edad de 15 años ya le habían asignado un área en la fabrica como encargado y los fines de semana trabajaba en distintos eventos de Catering con solo 16 años. Fue este su primera experiencia con el negocio de la comida, el deseo de querer regresar a su tierra y ver a su familia así como empezar un negocio allá lo motivo a comprar un camión y trasladarse nuevamente a México, dónde con su vehículo transportaba ganado y agua en su comunidad, de esta manera Exequiel ya de 19 años se ganaba la vida trabajando en Cuautla, pero al pasar el tiempo y ver que las cosas no cambiaban decidió nuevamente tomar una oportunidad de trabajo que le ofrecieron en la ciudad de Seattle.

En el año de 1977, trabajaba los 7 días de la semana en varias áreas del restaurant donde fue contratado en la ciudad de Seattle. Exequiel Soltero, siempre tuvo la visión de iniciar su propio negocio, y fue hasta en 1979 después de ahorrar con mucho esfuerzo el dinero necesario, que logró abrir el primer restaurant, el cual lo nombro de Maya’s Restaurant, debido a la admiración que Soltero le tiene a la cultura Maya y también por que en una visita a la biblioteca se le cruzó en su camino un libro de la civilización Maya que le dió el nombre a su negocio nos comentó Exequiel. Durante 7 años el restaurant que Exequiel abrió se mantuvo en el mismo lugar, hasta que decidió trasladarse a un área mas grande y propia siempre en la Rainier Ave. de Seattle, a pocos metros de donde se encontraba anteriormente, así transcurrió el tiempo y el negocio de la comida siguió creciendo, el mismo restaurant que hoy tiene 38 años de estar abierto al publico, atendiendo de lunes a sábado. A mediados de los 90s y principios del 2000, Exequiel llego a administrar 5 restaurantes al mismo tiempo pero es una tarea bastante complicada que requiere tiempo por lo cual decidió mantenerse en el mismo restaurant donde inició y ofrecer sus servicios a domicilio realizando ( catering ) en bodas , 15 años, eventos culturales, y todo tipo de actividades, así también el servicio de food truck, que es una alternativa que cada vez los clientes buscan más en sus eventos. De la comida al deporte, con un grupo de amigos que los fines de semana se reunían para jugar al futból en 1990 se realiza un campeonato el cual fue la punta de lanza. El fútbol estaba iniciando con buen pie en Estados Unidos y casi todos los jugadores de este deporte eran latinos en esa época, y decide formar la la Liga Hispana del Noroeste, la cual llegó a tener más de 150 equipos de futbol y a ser una de las ligas mas grandes de futbol latino en todo Estados Unidos, era un trabajo de tiempo completo que involucraba logística y el manejo de recursos trasparentes. Exequiel fue npmbrado presidente de la Liga, cargo que le fue difícil de aceptar al inicio debido a su trabajo en el restaurant el tiempo para compartir con familia y aun así decide tomar el compromiso que hasta el 2011 sostuvo. Delegó este cargo como presidente de la liga Hispana del Noroeste en el Estado de Washington a un nuevo representante en la actualidad. El 12 de octubre del año 2010 se le otorgó en el estadio Century Link de la ciudad de Seattle un premio especial por ser uno de los precursores del futbol en el estado de Washington, la gold scarf ( la bufanda dorada) en un juego memorable entre Seattle Saunders FC y las Chivas del Guadalajara, fue un reconocimiento verdaderamente especial para mi recuerda Exequiel, nunca imagine que me entregarían este homenaje por se uno de los representantes del fútbol latino en la región, comparte Exequiel Soltero. Siempre se debe de luchar por conseguir los sueños, las metas todas son posibles si uno se lo propone comenta Exequiel, con mucho sacrificio y determinación las personas pueden lograr grandes cosas si perseveran diariamente, tratando de cumplir lo que han soñado.