Motel 6 pagará $ 12 millones por haber divulgado nombres latinos de huéspedes a agentes de inmigración

Los hoteles se encontraban en Everett, Bellingham, Seattle, Tacoma y SeaTac.

Por Martha Bellisle, Associated Press

SEATTLE – La cadena nacional Motel 6 acordó pagar 12 millones de dólares para resolver una demanda presentada por el estado de Washington, alegando que los nombres de los huéspedes del hotel fueron proporcionados indebidamente a funcionarios de inmigración durante dos años, dijo el fiscal general del estado.

La información condujo a investigaciones dirigidas por agentes de inmigración y aduanas de Estados Unidos, que persiguieron a personas con nombres latinos, dijo el fiscal general Bob Ferguson.

Algunos de los huéspedes que se alojaron en siete moteles 6 en el estado fueron detenidos o deportados, dijo. Esos sitios se encontraban en el norte de Everett, el sur de Everett, Bellingham, el sur de Seattle, Tacoma y dos en SeaTac.

“Las acciones de Motel 6 destrozaron a las familias y violaron los derechos de privacidad de decenas de miles de habitantes de Washington”, dijo Ferguson en una declaración. “Nuestra resolución responsabiliza a Motel 6 por entregar ilegalmente información privada de los huéspedes sin una orden judicial”.

La compañía dijo en un correo electrónico que aplicará su política de privacidad del huésped, que prohíbe el intercambio de información del huésped, excepto en los casos en que exista una orden judicial o citación judicial o la ley local exija la divulgación de la información.

La compañía también ha implementado controles para garantizar la supervisión y el cumplimiento corporativo en los casos en que se realizan solicitudes de cumplimiento de la ley.

“La seguridad y protección de nuestros huéspedes, que incluye la protección de la información de los huéspedes, es nuestra principal prioridad, y nos complace poder llegar a una resolución en este asunto”, dijo la compañía.

Según los términos del acuerdo de conciliación, las personas que se quedaron en una de las siete ubicaciones entre el 17 de junio de 2015 y el 14 de mayo de 2017 podrían ser elegibles para la restitución. Esos huéspedes podrían sumar hasta 80,000, dijo Ferguson. Aproximadamente un cuarto se quedó en una de las dos ubicaciones de la cadena en Everett, de acuerdo con la oficina del fiscal general.

Ferguson presentó la demanda en el Tribunal Superior del Condado de King el año pasado, alegando que las revelaciones de la compañía violaban la Ley de Protección al Consumidor del estado y una ley contra la discriminación.

En un Motel 6 en Everett, los agentes lo visitaron temprano en la mañana o tarde en la noche y recibieron una lista diaria de todos los huéspedes que se alojaban en el lugar, dijo Ferguson cuando presentó la demanda. Los agentes se dirigían a los huéspedes con nombres que parecían latinos y se daban cuenta de si se buscaba alguno en relación con los asuntos de inmigración civil, alegó en la demanda.

En una ocasión, un agente de ICE detuvo a un hombre de Seattle que se hospedó en un Motel 6 cerca de SeaTac en un estacionamiento mientras envolvía los regalos de Navidad para sus cuatro hijos. Fue detenido y deportado varios días después, dijo Ferguson.

El hombre era el único proveedor de su familia y su esposa ha luchado para mantener a los niños, dijo.

En otro caso, un padre de Vancouver que había vivido en los EE. UU. Durante más de 20 años fue detenido después de quedarse en un Motel 6 en un viaje para recoger suministros para su negocio de comestibles, dijo Ferguson. También fue deportado, dejando atrás a su esposa y seis hijos.

Los términos del acuerdo se aplican a todas las ubicaciones de Motel 6 en todo el país. La compañía también acordó brindar capacitación a los empleados para proteger la privacidad de los huéspedes, dijo Ferguson.

La compañía también debe crear una herramienta en línea para que los huéspedes informen incidencias en las que creen que la cadena de hoteles ha compartido información de huéspedes.

En una demanda separada presentada en Arizona, la compañía acordó en noviembre pagar hasta $ 7.6 millones a los huéspedes latinos que dijeron que los empleados del hotel compartían información privada con funcionarios de inmigración.