Padres de Seattle se preparan para futuras huelgas de autobuses escolares

Por Melissa Hellmann

Aunque la madre de South Park, Rebecca Galarosa, recibió varios mensajes de las Escuelas Públicas de Seattle en las últimas semanas sobre posibles cierres de autobuses escolares, “Realmente no pensé que llegaría tan lejos”, dijo afuera de Concord International Elementary School después de recoger a sus dos hijos más jóvenes. Su hija de 8 ° grado normalmente toma el autobús a casa por las tardes, pero el miércoles, Galarosa la recogió en la biblioteca pública cercana debido a la huelga del autobús de un día.

Una vez que los conductores anunciaron la protesta el martes, Galarosa llamó a otros padres en el vecindario para discutir los arreglos alternativos. Ella planeó conducir a tantos estudiantes que no tuvieron que ir a su casa como podría caber en su camioneta gris. Los padres solteros que no tenían dinero para un autobús de metro o trabajaban tiempo completo y no podían ajustar sus horarios fueron los más afectados por la huelga, dijo Galarosa que ella observó.

Galarosa fue uno de los muchos padres que tuvieron que ajustar sus horarios debido a la huelga del autobús escolar de Seattle el miércoles que afectó a unos 12,000 estudiantes. El Local 174 de Teamsters, el sindicato que representa a más de 400 conductores de autobuses escolares amarillos, permaneció en los estacionamientos de autobuses convertidos en piquetes para exigir una atención médica más adecuada y una pensión de jubilación. El sindicato ha estado en negociaciones con el contratista de autobuses escolares First Student desde Ohio.

Una huelga más larga podría convocarse en el futuro si no se lleva a cabo una negociación, lo que preocupa a padres como Galarosa que tienen que hacer malabarismos con múltiples bajas y el posible descanso del trabajo.

Galarosa ya ha discutido planes de viaje compartido con su esposo y vecinos si se anuncia otra huelga en el futuro. “Probablemente me afectará tomarme un poco de tiempo libre para ser parte de eso”, dijo Galarosa sobre los viajes en automóvil.

Galarosa trabaja para un proveedor de servicios de salud de su casa en el pueblo de César Chávez y dijo que muchos padres decidieron no enviar a sus hijos a la escuela el miércoles. Los niños jugaban afuera sin supervisión, dijo, lo que interrumpió su jornada laboral. “Son ruidosos afuera y tengo que hacer llamadas privadas, así que no espero que los niños se queden en sus lugares”, agregó.

La portavoz de las Escuelas Públicas de Seattle, Kim Schmanke, dijo en un correo electrónico a Seattle Weekly que el distrito informó a los padres de una posible huelga durante varias semanas. Schmanke no pudo confirmar cuántos estudiantes se ausentaron debido a la huelga al final del día escolar el miércoles, pero dijo que el distrito estaba rastreando los números.

Aunque el distrito alienta a First Student y a los Teamsters a llegar pronto a un acuerdo, el sindicato continúa culpando a los contratistas por dejar a muchos conductores sin atención médica y sin proporcionar suficientes planes de jubilación.

Mientras tanto, los padres ya se están preparando para deliberaciones prolongadas.

En caso de que haya otra huelga, Galarosa dice que está considerando inscribir a sus dos estudiantes de primaria en un programa antes de la escuela para que su esposo pueda dejarlos al mismo tiempo que su hijo en la escuela secundaria para asegurarse de que no llegue tarde al trabajo de nuevo. “Espero que esto se resuelva muy pronto porque esto está afectando nuestras vidas”, dijo.