Blanca Rodríguez, propietaria de Pimienta Bar y Bistro, Foto / Cortesía de Kellen Burden

Pimienta, siempre una buena decisión

Kellen Burden

Las personas que gustan de la comida y las personas que aman la comida no se dividen por medios geográficos, sino por decisiones.

He servido pastel de pastor en un refugio para personas sin hogar y he visto a un hombre sin zapatos probar sus sabores con los ojos cerrados. Me he sentado a través de una mesa de personas con millones de dólares y los he visto apresuradamente retroceder ahi tuna en sus bocas.

Las civilizaciones sin nada gastan la mayor parte de su dinero en ingredientes que esclavizan durante horas, mientras que las personas con montañas de ingresos disponibles parecen pensar que todo lo que comen debe ser rápido y barato. En mi observación, la transición de gustar la comida a amarlo, se compone de un millón de pequeñas decisiones. La comida puede ser el sonido de su abuela tarareando sobre una olla de frijoles hirviendo o algo que te estresa por la noche. Puede ser el sabor de una receta centenaria de masa de galletas de una cuchara de madera o calorías. La comida puede ser una operación familiar o una industria, como el petróleo o el transporte marítimo. Puede ser puesto delante de usted por las manos que lo condimentan o pasado a usted de una ventana a otra por alguien que no sabe que está en la salsa. Velas encendidas o lavadas en neón. Con el medio ambiente, o a pesar de ello. Blanca Rodríguez, dueña y chef de Pimienta Bar y Bistro, ha tomado muchas decisiones sobre qué es la comida para ella. “En realidad nunca pensé que iba a ser un chef”, me dijo, de pie en su bar rústico, cargando botellas de tequila en el estante mientras hablaba. Manos ocupadas, siempre trabajando. Creciendo en Guadalajara con dos chefs como padres, la comida era siempre una parte importante de su vida, pero no estaba segura de que cocinar fuera el camino para ella. “Pero entonces empecé a poner las cosas juntas, creando recetas”, dijo con una sonrisa, recordando los días incipientes de su obsesión.

Ella consiguió un trabajo como chef para uno de los restaurantes de Nordstrom en Seattle. “Nordstrom realmente me dio la oportunidad de explorar mi lado del chef. Ellos confiaron en mí “, dijo, haciendo un jet con su mano, volando de una plataforma de lanzamiento. “Acabo de despegar.”

Manejó restaurantes en cinco estados, desarrolló recetas y escribió libros de cocina.

Blanca viajó a Europa, explorando Francia, España e Italia, observando a sus chefs, saboreando su comida, y cuando regresó, sabía que necesitaba algo diferente.

“He trabajado para una gran corporación … no quiero esa producción”, dijo. “Quiero esta producción.” Ella hizo un gesto alrededor de la habitación de Pimienta. En las paredes, cubiertas en madera recuperada, salpicado con su pintura anaranjada. En las mesas con su lino blanco, cubierto con velas. De pie allí en el bar, cerca de la ventana de la cocina, pudimos ver todo el lugar. Cada asiento.

“Tengo la oportunidad de conocer a todo el mundo. Eso es lo que me gusta “, dijo. “Así es como me

divierto.”

Y cuando Blanca se está divirtiendo, todo el mundo se está divirtiendo. Mi esposa y yo comimos en Pimienta hace unos meses después de que nos lo recomendó un chef francés muy especial. Estábamos desconfiados de la ubicación cuando nos detuvimos en el aparcamiento. La luz de las velas parpadeando en las mesas nos llevó a través de las puertas, el mundo exterior se derritió en el ambiente hogareño que nos rodeaba. Los colores cálidos profundos, el zumbido de la risa. La comida vino a nosotros rica y profunda. Alimentos con dimensiones, como habitaciones en un museo. Texturas, sabores, olores y colores cuidadosamente elaborados. Tuvimos bebidas y nos reímos y comimos y comimos y comimos, y cuando tropezamos a través de esas puertas en la noche era como despertar de un sueño. El tiempo parecía relativo, las sensaciones aumentaban.

La gente que ama la comida entiende la profundidad de ella.. Ellos respetan el trabajo que toma, y aprecian su pasado y están entusiasmados con su futuro. Por esa definición, Rodríguez ama la comida. Ella ha vertido sus pasiones en el menú y su tiempo en la obtención de ingredientes lo más locales y humanamente posibles. Personaliza sus platos. Ella conoce a sus clientes, y, como resultado, ella ha construido un lugar muy especial. Un lugar que se centra en las buenas decisiones. Un lugar donde la comida tiene una historia y una personalidad. Un lugar donde ella puede enseñar a la gente a amar.

Pimienta Bar y Bistro se encuentra en 34029 Hoyt Road SW, Federal Way. Visite pimientabistro.com o llame al 253-838-2398 para obtener más información.

Kellen Burden es un novelista local y entusiasta del almuerzo. Más de su trabajo se puede encontrar en www.goatfederation.com.