REPORTE ESPECIALEncarcelado y enfermo: cómo Northwest Detention Center está fallando a los reclusos enfermos

La atención médica inadecuada afecta a los inmigrantes en las instalaciones, pero el ICE afirma lo contrario

Por Melissa Hellmann

La convicción de Saja Tunkara de su muerte inminente creció a la par con el bulto en el lado derecho de su cuello que se hinchó del tamaño de un cuarto a un huevo en unos pocos meses. La sensación de agujas afiladas que perforaban su piel irradiaba desde su cuello hasta su brazo cuando la masa presionaba contra sus nervios. Es un dolor que Tunkara nunca olvidará. “Lloré casi todas las noches para dormirme”, recordó.

Un chequeo de rutina en Harborview Medical Center el 13 de octubre de 2017, reveló el bulto que él y su esposa, ShaCorrie, dijeron que estaba programado para ser extirpado quirúrgicamente el 25 de enero. Pero dos semanas antes de la cita, una visita inesperada de Inmigración de EE. UU. y los oficiales de Aduanas (ICE) durante su registro de libertad condicional en el Departamento de Correcciones del centro de Seattle frustraron los planes de Tunkara.

Tunkara, nativo de Sierra Leona, se excedió en su visa de turista de 2001 y recibió una orden de deportación al final en abril de 2012.

“Si hubiera sabido lo que sé hoy, me hubiera ido. Mejor de lo que estoy pasando hoy “, dijo Tunkara.

El creciente bulto de Tunkara estaba en su mente cuando llegó al área de reservas del centro de detención el 10 de enero. “Tengo un tumor en el cuello, así que solo quería hacerle saber, así que espero que no esté planeando deportarme. por el momento “, informó Tunkara a un guardia. Pero Tunkara estaba convencido de que la baja calidad de la atención médica lo haría “un hombre muerto caminando” si buscaba atención médica y tratamiento allí.

A pesar del compromiso expresado por el personal de NWDC de atender sus necesidades médicas de manera oportuna, la fecha programada de la cirugía de Tunkara vino y se fue sin recibir ningún tratamiento mientras el dolor persistente pasaba por el lado derecho de su cuerpo. Los documentos médicos que van desde el 28 de enero hasta el 2 de marzo revelan que el personal médico empleado por el Cuerpo de Servicio de Salud de ICE le dio a Tunkara medicamentos antiinflamatorios y Tylenol para el dolor severo que a veces describió al personal médico como un 10/10. Tres meses pasaron antes de que le extirparan el tumor el 27 de abril, según los documentos del Centro Médico de la Universidad de Washington.

La experiencia de Tunkara de atención médica tardía o ausente refleja los relatos de docenas de otras personas detenidas en el cuarto centro de detención de inmigrantes más grande de la nación mientras esperan los procedimientos de inmigración.

Documentos médicos, registros judiciales y entrevistas con cinco detenidos actuales y uno anterior de NWDC revelaron una multitud de quejas sobre atención médica insuficiente, incluidos tumores que crecieron exponencialmente mientras estaban bajo custodia, denegación de cirugía por hernias, retrasos de varios meses en el almacenamiento de dispositivos médicos como los catéteres, la administración de ibuprofeno para el dolor intenso y el aislamiento forzado de personas con problemas de salud mental.

Estos problemas no muestran signos de desaceleración.

Para acomodar la afluencia de inmigrantes encarcelados, ICE emitió un aviso en junio indicando que buscaría hasta 15,000 camas adicionales en instalaciones privadas de detención. Posteriormente, la administración de Trump solicitó $ 2.7 mil millones para el año fiscal 2019 del Congreso, para mantener a más de 50,000 personas en centros de detención de inmigrantes en todo el país por día.

Pero a medida que aumenta la necesidad de centros de detención, las compañías contratadas por ICE para administrar los centros son sometidas a un mayor escrutinio por parte de los abogados de inmigración y abogados que cuestionan la transparencia del sistema penitenciario privado y la atención médica que reciben los custodios. Las entrevistas con abogados de inmigración, defensores, profesores, familias de detenidos y políticos pintan un retrato de un sistema médico opaco en el NWDC que cuenta con inspecciones defectuosas, supervisión externa mínima y datos que prácticamente están sellados a la vista del público.

El operador de la NWDC y el ICE representan una narrativa diferente. Aunque el NWDC es de propiedad privada y está operado por GEO Group, con base en Florida, bajo un contrato con ICE, la atención médica es proporcionada directamente por el gobierno federal a través del Cuerpo de Servicios de Salud de ICE. “GEO no está involucrado en la provisión de atención médica ni nuestra empresa tiene contratos o subcontratos para ese propósito …” El portavoz del Grupo GEO, Pablo Páez, escribió en un correo electrónico.

El ICE certificó que los detenidos reciben una atención adecuada que cumple con múltiples pautas nacionales, incluidas las Normas nacionales de detención basadas en el desempeño, y las recomendaciones definidas por la Comisión Nacional de Atención Sanitaria Correccional y la Asociación Americana de Consejeros. “La clínica cuenta con el personal suficiente para satisfacer las necesidades de todos los detenidos, que tienen acceso total a la atención médica, comenzando con una visita médica a las 5:30 am. Después de una visita médica por la mañana, las personas detenidas pueden ser atendidas por necesidades médicas urgentes notificando al oficial de su dormitorio. “, La portavoz regional de ICE, Tanya Roman, escribió Seattle Weekly.

En cuanto a la atención de Tunkara, ICE sostuvo que el personal del Cuerpo de Servicio de Salud se dio cuenta del tumor durante la evaluación médica integral de Tunkara dentro de las 24 horas de su llegada al NWDC en enero, y que tomaron en serio el bulto benigno. “Durante su tiempo bajo la custodia de ICE, el Sr. Tunkara recibió atención médica oportuna y adecuada, de acuerdo con los rigurosos estándares nacionales de detención basados en el desempeño de la agencia”, escribió un portavoz de ICE a Seattle Weekly. “Antes de ingresar a la custodia de ICE, la cirugía para corregir la condición se consideró electiva, y aun así, el Cuerpo de Servicio de Salud de ICE trabajó con un cirujano para asegurar una fecha de cirugía para el Sr. Tunkara. ICE hizo todo lo posible para asegurarse de que el Sr. Tunkara recibió esta cirugía, incluida la demora de su traslado ordenado a Gambia. También se abordaron las inquietudes médicas adicionales, como lo hace ICE para todas las personas bajo su custodia “.

Ubicado en Tideflats de Tacoma, NWDC se encuentra adyacente a la tierra que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) designó como un sitio de Superfund, una de las áreas más tóxicas del país debido al vertido de desechos peligrosos, que se denomina “Alquitránes”. el complejo del centro era inquietantemente silencioso durante una visita reciente, de alguna manera inmune al ruido del tráfico en una carretera estatal a menos de un cuarto de milla. Una cerca de alambre de púas brillaba al sol y cubría el extenso complejo, separándolo de una línea de ferrocarril activa situada a 8 pies de distancia de otra cerca recientemente erigida por la Ciudad de Tacoma en respuesta a las protestas en el derecho de paso público. Las columnas de humo de las plantas industriales yuxtaponen las ondulantes banderas de los estados de Washington y Estados Unidos que marcan la entrada del centro.

La supuesta mala calidad de la atención médica que reciben los detenidos en el NWDC no es el único problema relacionado con la salud que enfrentan. Su ubicación en la zona industrial y portuaria de Tacoma es motivo de preocupación para Megan Ybarra, profesora asociada de geografía de la Universidad de Washington, quien dijo que los detenidos han compartido relatos de asma exacerbada, enfermedades respiratorias y brotes de erupción que podrían estar relacionados con la proximidad del centro a peligros ambientales.

Las preocupaciones de los defensores sobre los riesgos asociados con una zona industrial se materializaron el 17 de septiembre, cuando un incendio que se desató en las cercanías de Simon Metals envió humo nocivo a todo el NWDC. Varios departamentos de la ciudad y del condado, como el Departamento de Salud del Condado de Tacoma-Pierce y el departamento de bomberos de la ciudad, publicaron advertencias en sus sitios web y redes sociales recomendando a los residentes que eviten salir a la calle si notan que hay humo después del incendio. El puerto de Tacoma incluso detuvo sus operaciones en la terminal hasta la tarde, según KUOW.

Los detenidos dijeron que fueron algunos de los primeros en notar el incendio que se estaba quemando a menos de una milla, después de que se despertaron con el olor a plástico quemado temprano esa mañana. “Los guardias nos pusieron bajo llave”, dijo a Seattle Weekly una persona detenida, que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias, durante una videollamada ese mismo día. “Mucha gente estaba tosiendo”. Dijo que su abogado finalmente lo notificó del incendio, aunque los guardias de GEO no proporcionaron a los detenidos detalles o consejos sobre cómo protegerse de los gases tóxicos.

El portavoz de ICE, Roman, sostuvo que ICE siguió el protocolo adecuado durante el incendio del desguace de Simon Metals. “Las instalaciones aseguran que la circulación de aire dentro de las instalaciones cumpla o exceda los estándares requeridos y brinda acceso al personal médico en el lugar si los detenidos tienen inquietudes médicas”, escribió . “Según lo informado por el Grupo GEO, durante este evento, la Agencia de Protección Ambiental y el Equipo de Materiales Peligrosos de Tacoma monitorearon la situación y el Departamento de Bomberos de Tacoma no dio órdenes de evacuación para personas y / o negocios cerca del lugar del incendio”.

En el interior, Tunkara dijo que regularmente ve el humo de las plantas cercanas mientras él y otras personas detenidas juegan al baloncesto o levantan pesas durante su hora diaria de recreación al aire libre. Aunque personalmente no se vio afectado por el incendio del 17 de septiembre, Tunkara ha desarrollado asma que le obliga a usar un inhalador hasta cuatro veces al día desde que llegó al NWDC. En la videollamada, se agarró el pecho y jadeó para respirar para demostrar lo peor de sus ataques de asma.

El asma no figura en los registros médicos de Tunkara de Harborview Medical Center, que van desde 2003 hasta unos pocos días antes de su detención federal. Sin embargo, en los registros del Cuerpo de Servicios de Salud de ICE de marzo a agosto de 2018 que fueron proporcionados a Seattle Weekly por ShaCorrie, el asma se observó en el historial médico de Tunkara. Los registros médicos de ICE también indican que ha recibido un inhalador de albuterol en los últimos siete meses.

Mientras tanto, el antiguo tumor en su cuello continúa causando problemas con Tunkara. Él cree que la cirugía tardía ha provocado una disminución permanente de la movilidad en su brazo. Según Tunkara, solo fue enviado a terapia física tres veces a fines de septiembre, y tuvo su última visita el 8 de septiembre porque el personal médico dijo que su agenda era demasiado apretada para continuar llevándolo.

Para demostrar su funcionalidad dañada, Tunkara luchó por doblar su brazo derecho sobre su hombro y no llegó a tocar su espalda con la mano. A modo de comparación, deslizó fácilmente su brazo izquierdo sobre su hombro y alcanzó la parte trasera de su uniforme azul marino, mostrando una breve sonrisa como el vencedor en un juego de etiqueta. “Te agradezco ICE por arruinar mi vida; por arruinar mi mano “, bromeó.

Las diferencias de opinión sobre la necesidad de tratamiento médico en el centro de detención también se encuentran en el centro de las discrepancias. Un documento médico de mayo de CHI Franciscan Health, una clínica médica en Tacoma, mostró que el fisioterapeuta de Tunkara le recomendó que recibiera fisioterapia dos veces por semana durante 12 semanas. Pero para el 23 de julio, un portavoz de ICE escribió que Tunkara había recibido terapia física cinco veces y que el equipo quirúrgico que eventualmente le extirpó el tumor en abril no había recomendado la frecuencia con la que recibía el tratamiento.

El centro de detención de Tacoma no es el único centro en el que los detenidos se quejan de una atención médica insuficiente. La queja está tan extendida en las instalaciones de todo el país que Freedom for Immigrants descubrió que la negligencia médica era el principal reclamo que las personas detenidas por inmigrantes habían informado al grupo de defensa sin fines de lucro.

Sus historias

Las personas detenidas en el centro de detención de Tacoma están respondiendo a sus solicitudes insatisfechas. Las quejas médicas recurrentes llevaron a 27 personas detenidas desde una cápsula a enviar una carta al grupo de defensa con sede en Washington NWDC Resistance, que detalla lo que consideraban atención médica insuficiente. “Solo necesitamos más atención para las necesidades médicas”, escribieron los detenidos en una copia de la carta, “muchas personas [tienen] problemas médicos y ustedes dejan que todo [vaya] hasta el último minuto y eso no es todo. [derecho] no queremos que alguien muera a nuestro lado solo porque ustedes no hicieron bien el trabajo de sus muchachos “. Las personas detenidas bajo custodia de ICE también realizaron tres huelgas de hambre en el NWDC en 2018 solo para llamar la atención sobre la atención médica insuficiente , entre otras inquietudes.

Uno de los firmantes de la carta fue Odilon Jimenez-Ramos, de 49 años, quien dijo que un accidente en el NWDC en marzo lo dejó con lesiones que no se abordaron suficientemente. Luego de lesionarse el hombro al caer en la cancha de básquetbol, dijo que el personal prestó atención rápida a sus preocupaciones y le dio ibuprofeno durante un par de semanas, seguido de dos sesiones con un fisioterapeuta cuando el dolor no disminuyó. Pero luego el personal dejó de llevarlo a terapia física por completo.

“[El personal médico] dijo que no ayuda, pero solo fui dos veces”, dijo Jiménez-Ramos con voz suave y lánguida durante una videollamada desde el centro de detención a mediados de septiembre. Los oscuros flequillos que se extendían por su frente ofrecían un marcado contraste con su mota y bigote gris moteado. Las personas en uniformes blancos se colocaron alrededor de las mesas detrás de Jiménez-Ramos mientras observaban atentamente un partido de fútbol que jugaba en un televisor colocado sobre su cabeza.

La caída también causó una hernia que, según dijo, está siendo tratada con un cinturón e ibuprofeno. “Ayuda, pero todavía tengo dolor”, dijo Jiménez-Ramos, su voz ahora ahogada por los aullidos de los que miran el juego. Desde que firmó la carta en julio, Jiménez-Ramos dijo que el personal médico había programado una radiografía y una resonancia magnética para su hombro. Los miembros del personal de Health Service Corps solo parecen abordar las preocupaciones médicas cuando las personas detenidas se quejan sistemáticamente, dijo Jiménez-Ramos, y la atención a menudo se retrasa o no soluciona el problema. Por ejemplo, aunque comenzó a perder la vista poco después de llegar a NWDC, dijo que tardó seis meses en recibir anteojos. Pero dijo que la receta es demasiado fuerte para él, sus ojos con gafas cerraron suavemente mientras hablaba.

Tunkara también dijo que el personal médico le dio una receta incorrecta de anteojos cuando se quejó de ser miope al llegar a NWDC. Las personas detenidas son derivadas a un proveedor externo para un examen de la vista si se identifica un problema de la vista durante un examen físico, el portavoz de ICE Roman escribió a Seattle Weekly. “Si se recomiendan gafas y se recibe una receta, se ordenarán gafas”, dijo Roman.

Pero algunas personas detenidas expresaron su preocupación de que la atención que reciben podría tener un impacto duradero en su salud. Después de vivir y trabajar en los EE. UU. Durante más de tres décadas, Jiménez-Ramos expresó temor de que las lesiones en las que incurrió en el centro de detención le impidan trabajar si lo deportan a México. “Me preocupo porque [de] mi hernia y mi hombro. Si no lo soluciono, ¿cómo apoyaré a mi familia? “Dijo que nunca tuvo problemas con la ley y que actualmente está solicitando una apelación a una orden de deportación.

Según el periódico Statesman Journal, Jiménez-Ramos fue arrestado en julio de 2017 luego de ser acusado de violar una orden de restricción presentada por una mujer del condado de Marion dos meses antes. Los registros judiciales muestran que Jiménez-Ramos también fue condenado por agresión menor en cuarto grado y acoso 11 años antes.

A los ojos de ICE, las personas bajo su custodia están detenidas por violar las leyes de inmigración del país.

Los datos de ICE revelaron que el 90 por ciento de los inmigrantes arrestados por la agencia en el año fiscal 2017 tenían condenas penales previas o cargos pendientes, debido en gran parte a la orden ejecutiva de Trump que amplía las prioridades de cumplimiento. Pero otros en NWDC no tenían antecedentes penales, y sostuvieron que emigraron a los Estados Unidos en busca de asilo. Algunos también quedaron bajo la custodia de ICE a través de arrestos en gran escala por parte de los oficiales de eliminación de ICE, la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. O los Inspectores de Aduanas y Protección Fronteriza.

Ricardo Rivas-Martínez es una persona detenida que emigró a Washington para escapar de la violencia en su país natal, El Salvador, y ahora está buscando asilo. El jugador de 46 años llegó a los EE. UU. En 2006 después de ser apuñalado por un miembro de una pandilla mientras conducía un autobús, dijo Rivas-Martínez en español a través de la traducción proporcionada por su compañero de habitación, Erlin Bonilla-Aguilar. Rivas-Martínez finalmente encontró trabajo como paisajista en Edmonds cuando la tensión de recoger un árbol grande causó una lesión en la muñeca y una hernia hace cuatro años. Dijo que presentó una queja en el Departamento de Trabajo e Industrias poco después, lo que le permitió someterse a una cirugía en la muñeca y siete meses de sesiones de terapia física para su hernia en 2017.

Pero la terapia física podría haber hecho más daño que bien. Dijo durante una entrevista en agosto que había programado una cirugía de reparación de la hernia para mediados de abril, luego de que una sesión de terapia física el otoño pasado la hubiera exacerbado. Pero el 22 de marzo, Rivas-Martínez fue arrestado por la policía de Lynnwood por cargos de delitos sexuales y pasó tres semanas en la cárcel antes de ser liberado, según un registro de reserva de la cárcel del condado de Snohomish. Dijo que se perdió la cirugía durante ese tiempo, y no pudo reprogramarla después de que ICE lo detuvo durante su viaje al trabajo un par de semanas más tarde.

Dijo que su dolor de hernia ha empeorado en los últimos meses en el NWDC, lo que dificulta el caminar o levantar cajas en las instalaciones. Otros dolores relacionados con las lesiones sufridas en el accidente de trabajo también han resurgido debido a la atención en el centro, dijo. Rivas-Martinez mostró su muñeca ligeramente doblada frente a la cámara para demostrar su movilidad reducida, y agregó que no puede poner su mano en un puño. En una entrevista en video a mediados de septiembre, Rivas-Martínez reiteró que ha visitado la sala médica varias veces a lo largo de su detención para solicitar una cirugía de reparación de hernia o medicamentos para el dolor más fuertes, pero que el personal médico solo le ha administrado ibuprofeno. Mantiene la esperanza de obtener una audiencia de fianza que le permita someterse a una cirugía en un futuro cercano. “Siento dolor todo el tiempo”, dijo a través de un traductor que pidió permanecer en el anonimato. “Sólo duermo unas dos horas cada noche”.

Sin abordar el caso individual de Rivas-Martínez, el portavoz de ICE, Roman, declaró que una persona detenida recibe una consulta quirúrgica si el personal médico lo recomienda. “Si no se recomienda, ICE Health Service Corps (IHSC) seguirá las recomendaciones del especialista”.

¿Cuál es la fuente del problema?

El aumento de arrestos de inmigrantes indocumentados y solicitantes de asilo ha ejercido una presión adicional por los servicios médicos a contratistas como el Grupo GEO, que recibe más fondos de ICE que cualquier otra empresa privada de prisiones en la nación. Geo Group tenía más de $ 450 millones en contratos en curso con ICE a partir de julio, según el sitio web de periodismo de investigación Sludge. Los datos de gastos federales muestran que el contrato actual del Grupo GEO con ICE para operar el NWDC consiste en aproximadamente el 14 por ciento del total en $ 65.7 millones, un aumento de aproximadamente $ 4 millones en comparación con el año anterior. Los datos no especifican qué parte de la financiación se destina a la atención médica, e ICE no respondió a las preguntas sobre el presupuesto de atención médica del NWDC.

Sin embargo, la ausencia de mecanismos de supervisión externa sólidos y la aplicación de normas significa que es difícil responsabilizar a los centros de detención, argumentan los investigadores y los abogados. “El gran problema para mí es simplemente la falta total de supervisión efectiva de la institución, por eso es difícil obtener la información”, dijo Angelina Godoy, directora del Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Washington. “Pero más alarmante para mí que el hecho de que me sea difícil obtener la información es que es difícil para cualquiera”. El centro ha analizado las consecuencias para los derechos humanos de ICE en Washington desde principios de 2017, aunque la investigación del equipo no lo ha hecho. Centrado en la atención médica en el NWDC.

El centro recogió las llamadas al 911 realizadas por el NWDC entre 2015 y 2017 que revelaron un aumento general en las solicitudes de servicios de emergencia, y la mayoría de ellos se clasificó como que necesitaban asistencia médica. Pero los resultados no son concluyentes. “Es realmente difícil interpretar esos datos porque teóricamente podrían llamar al 911 más este año que el año pasado porque podrían ser más receptivos”, dijo Godoy.

Aparte de las anécdotas de atención médica deficiente, la inaccesibilidad a la información sobre la atención médica en el NWDC ha dificultado la identificación de agujeros específicos en el sistema. “Es un proceso totalmente interno y uno completamente opaco para el público, incluidos nuestros funcionarios electos”, dijo Godoy. “Si no están dando su información a investigadores individuales, y no están dando información a periodistas, y no están dando esa información a los miembros del Congreso, nadie tiene esa información, excepto ellos”.

El estado de Washington y la ciudad de Tacoma carecen de jurisdicción sobre los servicios de atención médica prestados en el centro de detención. La función de supervisión del Departamento de Salud del Condado de Tacoma-Pierce se limita a inspeccionar la preparación y el servicio de los alimentos, escribió el portavoz del departamento Edie Jeffers a Seattle Weekly. “El personal del Centro de Detención de Northwest a veces consulta con el personal de control de enfermedades del Departamento de Salud del Condado de Tacoma-Pierce como una cortesía cuando existe una preocupación por enfermedades transmisibles, pero no están obligados a hacerlo”, dijo.

El equipo de investigación de enfermedades en el Departamento de Salud del Estado de Washington (DOH) ha consultado al personal del NWDC sobre el manejo de casos de tuberculosis y otras enfermedades infecciosas, según el DOH, aunque el alcance de la participación del personal generalmente se limita a la aparición de casos sospechosos y confirmados.

Una posible supervisión del estatuto federal también pone en tela de juicio la autoridad del centro de detención para operar legalmente en Tacoma. De acuerdo con la Ley de Inmigración y Nacionalidad, el Procurador General de los EE. UU. Debe celebrar un acuerdo de cooperación con el estado o jurisdicción local para construir un centro de detención de inmigrantes en el área, aunque no existe ningún acuerdo con respecto al NWDC. En cambio, ICE celebró un contrato directo con el Grupo GEO para que la empresa privada administre las instalaciones. Sigue sin estar claro si el contrato entre la agencia federal y el Grupo GEO podría ser legalmente cuestionado: “Pero ciertamente es plausible que el contrato no sea válido”, escribió Claudia Valenzuela, directora del Proyecto de Detención del Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes, a Seattle Weekly.

El portavoz de ICE, Roman, no respondió a la pregunta de Seattle Weekly sobre la existencia de un acuerdo de cooperación entre la ciudad o el estado y el Fiscal General de los Estados Unidos. Pero sí señaló varias auditorías e inspecciones regulares diseñadas para mantener el centro de detención de Tacoma bajo control. Junto con las siguientes pautas nacionales al administrar la atención médica, ICE mantuvo que Health Service Corps realiza su propia auditoría interna anual sin notificar al NWDC de antemano. Otras revisiones anuales de la instalación se completan con los Estándares Nacionales de Detención Basados en el Desempeño y la Oficina de Supervisión de Detenciones del ICE, mientras que la American Counseling Association y la Comisión Nacional de Salud Correccional realizan auditorías cada tres años. “La NWDC ha superado sistemáticamente todas estas auditorías con un cumplimiento del 100 por ciento”, escribió Roman.

¿Pero qué tan efectivas son las inspecciones internas y externas?

Para averiguarlo, el Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes, con sede en Chicago, realizó tres años de litigio FOIA para obtener detalles de los contratos del centro de detención anteriores de ICE e inspecciones de las instalaciones que se dieron a conocer al público en agosto de 2015. El contrato modificado más reciente del NWDC disponible en 2005 no profundiza en la atención médica, aunque sí garantiza que “los servicios médicos y las respuestas a las lesiones y enfermedades serán inmediatos y proporcionarán la atención y atención médica adecuadas”.

Tunkara y otros inmigrantes detenidos argumentan que la atención no es rápida, mientras que los defensores y abogados que han trabajado con personas detenidas coinciden. El Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes ahora está litigando una solicitud FOIA para recibir informes de inspección y contratos actualizados entre ICE y compañías privadas que manejan centros de detención para inmigrantes.

La supervisión de los centros de detención de inmigrantes es tan ineficiente que el Inspector General Interino del Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU., John Kelly, escribió en un informe de junio que las inspecciones de las instalaciones eran demasiado amplias, carecían de orientación y no eran exhaustivas. Las inspecciones realizadas por la Oficina de Supervisión de Detenciones (ODO) de ICE y la empresa privada Nakomoto Group Inc. ayudan a la agencia federal a determinar si sus 211 instalaciones cumplen con los estándares de detención.

“Además, ICE no realiza un seguimiento adecuado de las deficiencias identificadas ni responsabiliza sistemáticamente a las instalaciones por corregirlas, lo que disminuye aún más la utilidad de las inspecciones”, escribió Kelly en el informe. “Aunque las inspecciones, los procesos de seguimiento y el monitoreo in situ de las instalaciones de ICE ayudan a corregir algunas deficiencias, no aseguran una supervisión adecuada ni mejoras sistémicas en las condiciones de detención, y algunas deficiencias permanecen sin resolver durante años”.

De hecho, una inspección ODO de septiembre de 2014 del Centro de Detención del Noroeste publicada por el Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes mostró que las instalaciones de Tacoma solo cumplían con 11 de 20 estándares nacionales, y la mayoría de las deficiencias se encontraban en atención médica. Uno de los hallazgos más condenatorios fue la revisión de ODO de cinco personas detenidas con referencias de salud mental, una de las cuales no recibió una evaluación durante una semana completa. Los Estándares de Detención Nacional Basados en el Desempeño del 2011 requieren que una persona en detención que reciba una referencia de salud mental se someta a una evaluación con un profesional autorizado hasta 72 horas después.

Sin embargo, las anécdotas de las personas detenidas muestran el retraso persistente en el tratamiento de las personas con problemas de salud mental. “El sistema de inspección de ICE ha sido ampliamente criticado por no realizar inspecciones rigurosas”, dijo la ACLU de la Fiscal de Washington, Eunice Cho, “hasta el punto en que estas inspecciones no representan prácticamente nada”.

Cho ha estado preocupado por el aislamiento de personas con problemas de salud mental en el NWDC. En mayo, recibió una carta de reclamo de una persona detenida en las instalaciones de Tacoma llamada Milaudi Karboau, quien presenció cómo una persona con problemas de salud mental fue colocada en una celda separada sin recibir el tratamiento adecuado.

“El detenido mentalmente enfermo seguía gritando, pateando la pared de metal entre él y yo gritando, aullando y [pidiendo] atención médica todo el tiempo 24/7, manteniéndome despierto las tres noches y el día”, escribió Karboau en la carta. Karboau agregó que un teniente y un equipo SWAT llegaron a la unidad de su vecino, y “[pimienta] lo roció en su celda hasta que el pobre hombre casi se ahogó y, desde su celda, el [equipo SWAT] desnudó al detenido mentalmente enfermo y lo arrojó Él en [la] ducha esposó y dejó correr el agua sobre él “.

Hay más casos documentados de personas con problemas de salud mental en NWDC que se encuentran aisladas sin recibir la atención adecuada. La ACLU le envió a Seattle Weekly una copia de un formulario interno del NWDC que reveló a otra persona con esquizofrenia que estuvo aislada durante 219 días, tiempo durante el cual no salió de la habitación para recrearse o tomar una ducha. El nombre de la persona y los factores de identificación se eliminaron del documento firmado el 12 de octubre de 2017.

El aislamiento de personas con enfermedades mentales graves es común en las instalaciones financiadas por el ICE en todo el país, según un informe reciente de Human Rights Watch, Detention Watch Network, ACLU y el Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes. En el informe conjunto, los expertos médicos revelaron que la atención médica deficiente causó o desempeñó un papel en ocho de las 15 muertes en centros de detención de inmigrantes entre diciembre de 2015 y abril de 2017. Una persona con un historial conocido de esquizofrenia detenida en el Centro de Detención Stewart de Georgia fue Se le ordenó pasar 20 días en aislamiento cuando se suicidó en su celda el día 19. La investigación también mostró que el personal del centro de detención no le había dado a la persona la cantidad total de su medicamento recetado.

Las personas con problemas de salud mental no son las únicas que se quejan de que el personal no ha sido equipado para atender sus necesidades médicas. Kelvin Melgar-Alas, una persona detenida que tiene paraplejia, dijo que el personal médico parecía no darse cuenta de su condición cuando llegó en julio al NWDC. Originalmente de El Salvador, el residente legal de 38 años ha vivido en los EE. UU. Durante casi tres décadas, pero se volvió deportable luego de ser condenado por un delito federal de drogas en 2008. Melgar-Alas originalmente vio el centro de detención como cualquier otra instalación federal donde se había alojado en los últimos 10 años.

Pero luego lo enviaron a vivir a su propia habitación pequeña en la sala médica del NWDC en lugar de vivir cerca de otros en la población general durante sus primeras 24 horas en el centro. “Parece que ser discapacitado es un castigo”, dijo Melgar-Alas mientras negaba con la cabeza, con su barba escasa enmarcada contra su camiseta blanca. “¿Por qué tengo que estar en una habitación fría? No hay diferencia entre [eso y] estar en [segregación] ”. Melgar-Alas eventualmente se unió a la población general luego de que dijo que suplicó al personal de NWDC que lo sacara del aislamiento.

Además, el personal médico no había ordenado las bolsas de colostomía y los catéteres que necesitaba para su vida diaria, y no le había administrado la metadona que le habían recetado para aliviar el dolor antes de ingresar al centro de detención. “Sabían que venía y no tenían ninguno de mis suministros médicos”, dijo Melgar-Alas sobre el personal médico del NWDC en una entrevista en video de julio.

Finalmente, se entregó un envío de sus dispositivos diarios el día en que se agotó el suministro de dos semanas que había traído de la prisión donde se había alojado anteriormente, el Centro Médico Federal de Minnesota.

En respuesta a la pregunta sobre la colocación de Melgar-Alas en forma aislada, el portavoz de ICE, Roman, declaró que “la vivienda médica está destinada a ser temporal, por lo tanto, en las raras circunstancias en que un detenido debe permanecer en la unidad médica por un período prolongado, se realizan esfuerzos para determinar si otra instalación es más adecuada para sus necesidades específicas ”. Agregó que ICE considera las necesidades de los individuos al determinar dónde se alojarán.

En cuanto a la queja de Melgar-Alas de que sus suministros médicos no llegaron de manera oportuna, Roman dijo que los registros médicos de otras agencias policiales a veces se encuentran detrás de los detenidos. “Dependiendo del caso individual, la necesidad y la disponibilidad, ICE puede acelerar el envío de registros y dispositivos médicos al centro”, dijo.

Ayuda desde el exterior

Incluso antes de que la fundadora de NWDC Resistance, Maru Mora-Villalpando, ayudara a iniciar el grupo de defensa de inmigrantes en 2014, ella y otros organizadores recibieron llamadas de los detenidos quejándose de una atención médica insuficiente en el centro. Entre 2007 y 2013, Mora-Villalpando estimó que aproximadamente una de cada tres llamadas que recibió de personas detenidas estaban relacionadas con la atención médica que recibieron, mientras que otras llamadas estaban relacionadas con alimentos o procedimientos de inmigración. Desde 2014, la mayoría de la docena de huelgas de hambre dentro del NWDC también se han referido a condiciones médicas, dijo.

Mora-Villalpando compartió detalles sobre algunas de las llamadas que recibe: “El tema general es ‘Ya tenía una lesión y usted sabía cuándo estaba siendo detenida, pero me detuvo y dijo que obtendría atención médica que no recibí”. Otros informan sobre recibir ibuprofeno para el dolor agudo, o que se les administren píldoras misteriosas que los hacen dormir todo el día.

Las mujeres enfrentan su propio conjunto de malversación médica en el centro de detención. El año pasado, el aborto espontáneo de una mujer puso en duda la atención que estaba recibiendo en el centro. “Algo que tampoco se tiene en cuenta es cuántas mujeres están posiblemente embarazadas y detenidas, cuántas mujeres posiblemente estén amamantando y no se les permita … brindarles nutrición a sus hijos”, dijo Mora-Villalpando.

Cuando no están apoyando a los huelguistas de hambre, los organizadores de la Resistencia del NWDC sacan a la luz los casos individuales de disponibilidad inadecuada de servicios de atención médica. Los esfuerzos de la organización para elevar el caso de Angel Padilla en 2016, por ejemplo, lo ayudaron a salir del NWDC en libertad para que le extirparan un tumor canceroso en el riñón, lo que finalmente le salvó la vida.

“Siguieron pasando la pelota para que no tuvieran que hacer nada”, dijo Padilla mientras reflexionaba sobre su cuidado en el NWDC en una reciente entrevista telefónica desde California, donde ahora vive después de recuperarse del cáncer. Afirmó que presentó varias quejas mientras estuvo detenido en el NWDC para obtener sus registros médicos y para quejarse de haber recibido Tylenol para tratar lo que describió como “un dolor punzante” que “irradiaba por mi columna vertebral y llegaba hasta los dedos de los pies”.

Una de las razones por las que el caso de Padilla de ser liberado bajo fianza no es una conclusión más común es porque es difícil llegar a través de la representación legal de las personas detenidas. “Estos son casos extremadamente exigentes y desafiantes debido a las barreras que enfrentan los detenidos por ICE y el centro de detención local, y desafortunadamente los abogados privados generalmente no pueden enfrentar estos casos”, dijo Cho de ACLU.

Mora-Villalpando y otros organizadores se reunieron con el concejal de la ciudad de Tacoma, Conor McCarthy, en agosto para discutir las condiciones dentro del centro. “Lo que para mí es problemático como legislador … es que no tenemos en este momento, lo que diría es un proceso suficiente para garantizar que las personas reciban un trato humano en esta instalación”, dijo el Concejal McCarthy a fines de septiembre. “Lo que me gustaría que la ciudad considerara es una supervisión local adicional del tratamiento de las personas en esta instalación, porque en este momento no existe”.

A medida que la administración de Trump continuó su retórica sobre la necesidad de centros de detención a nivel nacional, los representantes Adam Smith (D-WA) y Pramila Jayapal (D-WA) introdujeron una legislación en octubre de 2017 para terminar con el uso de centros de detención privados. La Ley de Dignidad para Inmigrantes Detenidos, H.R. 3923, derogaría la detención obligatoria y requeriría un proceso de inspección más riguroso en las instalaciones. La legislación se remitió al Subcomité de Inmigración y Seguridad Fronteriza el otoño pasado, aunque no se ha visto ningún movimiento desde entonces.

Mientras tanto, los organizadores de la resistencia de NWDC realizan demostraciones regulares fuera de las instalaciones en respuesta a la impenetrabilidad del centro local y al sistema de inmigración cada vez más laberíntico. El sábado a principios de septiembre, ShaCorrie Tunkara se encontraba debajo de una carpa blanca estacionada junto a una cerca que conducía a la entrada del complejo. En una acera cercana, las palabras “campo de concentración autorizado por el estado” estaban garabateadas en tiza púrpura y rosa con una flecha rosa que señalaba la instalación.

Sosteniendo un megáfono en su mano derecha, ShaCorrie contó a 50 manifestantes sentados en el césped sobre sus esfuerzos de ocho meses para obtener ayuda para su esposo. Ella se había contactado con el Departamento de Salud Pública del Estado de Washington para quejarse sobre las condiciones médicas dentro del centro, y con el Departamento de Salud del Condado de Tacoma-Pierce para notificarles sobre un brote de varicela, lo que ella y otros organizadores creen que es el segundo en 2018. También se comunicó con las oficinas de la senadora estadounidense Maria Cantwell y Patty Murray, así como con el Concejo Municipal de Tacoma, pero los políticos con los que había hablado todavía no habían escuchado sus preocupaciones, dijo. “En este punto, me pregunto: ‘¿Qué más hay que hacer?’” ShaCorrie imploró a la multitud. “El caso que quiero que vean [los funcionarios] es que es un ser humano”.

Al final de la manifestación, los manifestantes se agacharon sobre un gran pergamino blanco que se extendía por la acera para escribir mensajes a las personas detenidas. Otros marcharon alrededor de la periferia del centro con la esperanza de que las personas que estaban adentro escucharan sus cantos.

“Mamá, ¿vamos a ver a papá hoy?”, Preguntó la hija de ShaCorrie, de 9 años, a la que le prometió que lo harían. Los niños ven a su padre cada fin de semana, ShaCorrie compartió durante un paseo por el exterior del centro de detención; La familia generalmente coloca sus manos en los lados opuestos de una partición de vidrio en una sala de visitas dentro de las instalaciones y se lanzan besos, robando una breve conexión entre sus dos mundos drásticamente diferentes. Mientras que los encuentros inicialmente inspiraron mucho el llanto de los niños, “se adaptaron bastante bien”, comentó ShaCorrie mientras se encontraba junto a la cerca del centro. “Esa es la forma como es.”

La persistencia de ShaCorrie en asegurarse de que su esposo reciba la atención médica adecuada ha continuado en sus intentos por asegurarle una tarjeta verde a través de su ciudadanía estadounidense. Ella fue sola a una entrevista con tarjeta verde realizada por un oficial de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos a mediados de septiembre, porque Tunkara dijo que ICE no le permitiría asistir a la reunión.

El estrés también afectó la salud mental de Tunkara, dijo, y señaló que escucha voces que le dicen que no confíe en los demás. “No quiero morir aquí”, dijo Tunkara resueltamente al final de una reciente entrevista en video. “Quiero que otras personas escuchen mi historia”. Un temporizador a la derecha de la pantalla indicaba que la llamada estaba expirando; De repente desapareció de la vista cuando el video pasó a negro.