(AP Foto/Ted S. Warren)

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Seattle considera impuesto a las grandes empresas para ayudar a personas sin hogar

SEATTLE (AP) – La presión se intensificó por todos lados el miércoles justo días antes de que el Concejo Municipal de Seattle decida si grava a las grandes empresas para recaudar dinero para luchar contra la falta de vivienda.

Tantas personas empacaron en el Ayuntamiento que muchos fueron enviados a una sala de desbordamiento para esperar su turno para hablar.

Los concejales escucharon testimonios emocionales tanto a favor como en contra de una propuesta para gravar las horas de los empleados para recaudar $ 75 millones para servicios para personas sin hogar.

Cerca de 600 grandes empleadores, como Amazon, que gana al menos $ 20 millones en ingresos brutos pagarían alrededor de $ 500 por año por trabajador. Eso representa aproximadamente el 3 por ciento de las empresas de la ciudad.

La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, dijo el miércoles que está comprometida a trabajar en un compromiso porque la ciudad necesita más recursos para sacar a la gente de las calles y los empleos.

Pero dijo que “lo que está sobre la mesa en este momento” no cumple con sus requisitos. Ella apoya un límite de cinco años, una revisión para ver si el impuesto está funcionando y medidas de rendición de cuentas.

La concejala Lorena González, una de las cuatro patrocinadoras de los proyectos de ley, dijo en una reunión del consejo de la tarde que ella y otros están discutiendo enmiendas antes de una posible votación de la comisión el viernes. Están considerando afinar el plan de gastos, así como imponer el impuesto durante un período de tiempo determinado y evaluar los resultados antes de renovarlo.

Un voto completo del consejo podría suceder tan pronto como el lunes.

Amazon subió la apuesta la semana pasada cuando dijo que detendría la planificación de la construcción en una torre de 17 pisos y reconsideraría llenar el espacio en otro edificio a la espera del resultado de la votación tributaria.

La concejal Sally Bagshaw pidió cortesía al comienzo de la reunión del miércoles, que se mantuvo relativamente tranquila en comparación con la semana pasada cuando los residentes gritaron a los concejales.

Decenas de trabajadores de la construcción con cascos y chalecos de seguridad de color amarillo brillante llevaban carteles amarillos que decían “No voten por nuestros empleos”. Otros sostenían carteles rojos que decían “Tax Amazon”.

Jimmy Haun, del Consejo Regional de Carpinteros del Noroeste del Pacífico, dijo que la torre de 17 pisos de Amazon habría apoyado 100 empleos de construcción a tiempo completo. Dijo que el impuesto amenazaría empleos.

Otros opositores llaman al impuesto equivocado y dicen que tendría consecuencias perjudiciales. También quieren ver una mayor responsabilidad del dinero actualmente gastado.

Los partidarios dicen que Amazon y otros que se han beneficiado de la prosperidad de Seattle y contribuyeron a la creciente desigualdad de ingresos y el alza en los precios de la vivienda deberían pagar para ayudar a resolver algunos de los problemas más acuciantes de la ciudad.

Howard Bess, un administrador de casos que trabaja con personas sin hogar, calificó la cantidad como “una gota en el cubo” y dijo que el dinero se necesita desesperadamente para construir viviendas asequibles y ayudar a los más vulnerables.