YMCA celebra aniversario de su Centro Comunitario Casino Road

Por Rikki King

EVERETT – En una clase de inglés en Everett, Minerva Villanueva escuchó sobre la ayuda de GED a través del Centro Comunitario de Casino Road. Villanueva, la hija de una trabajadora de campo y una costurera, se inscribió en el programa GED. “Ocho meses más tarde, tenía mi diploma en mi mano”, dijo.

Ahora está estudiando en la universidad comunitaria para convertirse en asistente de enfermería. Ella es una de las miles que se han beneficiado de los programas en el centro comunitario, que es supervisado por la Mukilteo Family YMCA.

Ella compartió su historia como parte de una celebración pública el martes marcando seis años desde que el Y abrió espacio en el Casino. Casino Road, hogar de más de 40 complejos de apartamentos, tiene la mayor concentración de pobreza en el condado de Snohomish, dijo Cory Armstrong-Hoss, director del centro. El Y sirvió a más de 3.000 personas en Casino Road de julio de 2016 a junio de 2017. Eso incluye clases de educación de adultos, así como ofertas para los jóvenes, como las clases de natación gratuitas en los complejos de apartamentos cercanos. En la Y, los niños y los adolescentes “pueden verse como un ingeniero o un artista o algo más”, dijo Armstrong-Hoss. “Lo que realmente cambia las vidas es una relación duradera con la gente que se preocupa”, dijo.

Miriam Zaragoza trabaja en el Everett Community College. Ella creció en Casino Road y se ha ofrecido como voluntaria en el Y. Sus mentores también fueron inspiraciones en su vida, dijo. Ahora habla con los jóvenes sobre las formas en que la raza y el factor de clase se convierten en los estereotipos que encuentran.

“Me veo mucho en los estudiantes”, dijo.

José y Miriam Vargas son maestros voluntarios con el programa GED. Las clases suelen atraer a más de dos docenas de estudiantes, dijo José Vargas, que se retira de Boeing.

Los estudiantes suelen hacer malabarismos con el aumento de sus familias, dijo. El Y provee cuidado de niños durante las lecciones, y los padres con bebés pueden traerlos al salón de clases. Muchos son de México y tienen educación primaria, dijo. Un GED podría ser su primer paso hacia una universidad.

“Esta es una gran oportunidad para mejores trabajos y también para seguir estudiando”, dijo.

Los pequeños no deberían significar el fin de la educación de los padres, dijo Armstrong-Hoss. El Y enmendó sus planes para Casino cuando se enteró de la necesidad de aprendizaje de adultos. Aquellos que proporcionan otros servicios sociales en el campus, conocido como la Aldea Infantil, dicen que escuchar va más allá aquí que el dictado.

Proveedores de cuidado de niños de Y tratan de enseñar la preparación para el kindergarten, y el Y espera expandir ese esfuerzo en los próximos años, dijo Armstrong-Hoss.