Gaia observa estrellas desconocidas en el estudio más detallado de la Vía Láctea hasta la fecha

Lunes, 13 junio 2022

  • La misión Gaia de la ESA ha publicado hoy un nuevo conjunto de datos relativos a nuestra galaxia.
  • En este detallado estudio de la Vía Láctea, los astrónomos han descrito insólitos «terremotos estelares», el ADN estelar, movimientos asimétricos y otros datos fascinantes.
  • Articulo completo con imágenes y videos en inglés: https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Gaia/Gaia_…

Gaia es una misión de la ESA que tiene por objetivo crear el mapa multidimensional más preciso y completo de la Vía Láctea. Esto permite a los astrónomos reconstruir la estructura y la evolución pasada de nuestra galaxia durante miles de millones de años, además de comprender mejor el ciclo de vida de las estrellas y nuestro lugar en el Universo.

¿Qué novedades aporta la tercera publicación de datos?

La tercera publicación de datos de Gaia incluye información nueva y mejorada de casi dos mil millones de estrellas de nuestra galaxia. El catálogo incorpora nueva información, incluidas las composiciones químicas, temperaturas, colores, masas, edades y velocidad a la que se acercan o alejan las estrellas de nosotros (velocidad radial). Gran parte de esta información proviene de los nuevos datos de espectroscopia ahora publicados, una técnica en la que la luz de las estrellas se divide en los colores que la componen (como un arcoíris). Asimismo, los datos incluyen subconjuntos especiales de estrellas, como aquellas que cambian de brillo con el tiempo.

Otra novedad en este conjunto de datos es el catálogo más grande hasta la fecha de estrellas binarias, miles de objetos del Sistema Solar, como los asteroides y las lunas de planetas, y millones de galaxias y cuásares situados fuera de la Vía Láctea.

Terremotos estelares

Uno de los descubrimientos más sorprendentes que se ha efectuado gracias a estos nuevos datos es que Gaia puede detectar terremotos estelares (pequeños movimientos registrados en la superficie de una estrella) que cambian la forma de las estrellas, algo para lo que originalmente el observatorio no se había diseñado.

Anteriormente, Gaia ya había encontrado oscilaciones radiales que ocasionaban que las estrellas aumentaran y redujeran su tamaño de forma periódica mientras mantenían su forma esférica. Pero ahora Gaia también ha detectado otras vibraciones que pueden considerarse como tsunamis a gran escala. Estas oscilaciones no radiales alteran la forma global de la estrella y, por lo tanto, son más difíciles de detectar.

Gaia ha descubierto potentes terremotos estelares no radiales en miles de estrellas. Gaia también ha detectado estas vibraciones en estrellas donde rara vez se habían visto con anterioridad. A pesar de que estas estrellas no deberían registrar ningún terremoto conforme a la teoría actual, Gaia los ha detectado en su superficie.

«Los terremotos estelares nos brindan mucha información sobre las estrellas, especialmente sobre su funcionamiento interno. Gaia inaugura una mina de oro para la asterosismología de estrellas masivas», declara Conny Aerts de Ku Leuven en Bélgica, un miembro de Gaia Collaboration.

El ADN de las estrellas

La composición de las estrellas nos puede brindar información acerca de su lugar de nacimiento y su trayectoria posterior y, por lo tanto, acerca de la historia de la Vía Láctea. Con la publicación de datos de hoy, Gaia presenta el mayor mapa químico de la Galaxia junto a los movimientos 3D, que van desde nuestro vecindario solar hasta las galaxias más pequeñas que rodean a la nuestra.

Algunas estrellas contienen más «metales pesados» que otras. Durante el Big Bang, solo se formaron elementos ligeros (hidrógeno y helio). El resto de elementos más pesados —denominados metales por los astrónomos— se crean dentro de las estrellas. Cuando las estrellas mueren, liberan estos metales en el gas y polvo que encontramos entre las estrellas, denominado medio interestelar, a partir del cual se forman nuevas estrellas. La formación activa de estrellas y su muerte permiten la existencia de un entorno más rico en metales. Por lo tanto, la composición química de una estrella es un poco como su ADN y nos ofrece información crucial sobre su origen.

Gracias a Gaia, observamos que algunas estrellas de nuestra galaxia están compuestas de material primordial, mientras que otras, como nuestro Sol, contienen materia enriquecida de generaciones anteriores de estrellas. Las estrellas que se encuentran más próximas al centro y al plano de nuestra galaxia son más ricas en metales en comparación con las estrellas situadas a una mayor distancia. Gaia también ha identificado estrellas que provenían inicialmente de galaxias distintas a la nuestra, basándose en su composición química.

«Nuestra galaxia es un hermoso crisol de estrellas», explica Alejandra Recio-Blanco, miembro de Gaia Collaboration en el Observatoire de la Côte d’Azur de Francia.

«Esta diversidad es extremadamente importante, ya que nos narra la historia de la formación de nuestra galaxia. Revela los procesos de migración dentro de nuestra galaxia y la acreción de galaxias externas. Asimismo, muestra claramente que nuestro Sol y todos nosotros pertenecemos a un sistema en continuo cambio, formado gracias a la reunión de estrellas y gas procedente de distintos orígenes».

Estrellas binarias, asteroides y cuásares, entre otros

Otros artículos que también se han publicado hoy reflejan la amplitud y profundidad de los descubrimientos de Gaia. Un nuevo catálogo de estrellas binarias presenta la masa y evolución de más de 800 000 sistemas binarios, mientras que un nuevo estudio de asteroides que comprende 156 000 cuerpos rocosos profundiza en el origen de nuestro Sistema Solar. Gaia también revela información sobre 10 millones de estrellas variables y macromoléculas misteriosas entre estrellas, así como sobre cuásares y galaxias situadas más allá de nuestro propio vecindario cósmico.

«A diferencia de otras misiones enfocadas a objetos específicos, Gaia es un survey astronómico. Esto significa que, durante la inspección periódica de todo el cielo con miles de millones de estrellas, Gaia llevará a cabo descubrimientos que otras misiones más especializadas no podrían hacer. Este es uno de sus puntos fuertes. Estamos impacientes por ver cómo la comunidad astronómica se sumerge en nuestros nuevos datos para obtener más información de la que podríamos imaginar sobre nuestra galaxia y su entorno», apunta Timo Prusti, científico del proyecto de Gaia en la ESA.

Más información

Kit de prensa de la publicación de datos Gaia 3: https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Gaia/Gaia_data_release_3_media_kit

Kit de prensa en español: https://www.esamultimedia.esa.int/docs/science/Gaia_DR3_mediakit_final_Spanish.pdf

Gaia para el público: https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Gaia

Gaia en profundidad: https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/data-release-3

Nota para los editores

Se puede encontrar más información sobre la tercera publicación de datos de Gaia aquí:https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/data-release-3

A partir del 13 de junio de 2022, a las 12:00 CEST, se podrá acceder a los nuevos datos de Gaia en https://gea.esac.esa.int/archive/

La publicación de datos 3 de Gaia se presentará el lunes 13 de junio durante una sesión informativa virtual para los medios de comunicación en https://www.esa.int/ESA_Multimedia/ESA_Web_TV

Una serie de artículos científicos que describen los datos y su proceso de validación aparecerán en un número especial de la revista Astronomy & Astrophysics: https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/dr3-papers

Imágenes

Imágenes de Gaia: https://www.esa.int/ESA_Multimedia/Search?SearchText=gaia&result_type=images

Biblioteca fotográfica de la ESA para profesionales:

https://www.esa-photolibrary.com/

Condiciones de uso de las imágenes de la ESA: https://www.esa.int/spaceinimages/ESA_Multimedia/Copyright_Notice_Images

Para preguntas o más información relacionada con las imágenes de la ESA, póngase en contacto directamente con:

spaceinimages@esa.int

Videos

Animaciones y videos de Gaia: https://www.esa.int/ESA_Multimedia/Search?SearchText=gaia&result_type=videos

Biblioteca de videos de la ESA:

https://www.esa.int/esatv/Videos_for_Professionals

Condiciones de uso de los vídeos de la ESA:

https://www.esa.int/spaceinvideos/Terms_and_Conditions

Para preguntas o más información relacionada con los vídeos de la ESA, póngase en contacto directamente con spaceinvideos@esa.int

Redes sociales

Sigue a la ESA en:

Twitter: @esa, @esascience @ESAGaia, @esa_es

Facebook: @EuropeanSpaceAgency

Instagram: @europeanspaceagency

YouTube: ESA

LinkedIn: European Space Agency – ESA

Pinterest: European Space Agency – ESA

Hashtags: #GaiaMission #GaiaDR3 #GaiaScience

Acerca de la Agencia Espacial Europea

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) constituye la puerta europea de acceso al espacio.

Este organismo intergubernamental se creó en 1975 con la misión de contribuir al desarrollo de la capacidad espacial europea y garantizar que las inversiones en materia espacial redunden en beneficio de los ciudadanos de Europa y del resto del mundo.

La ESA está compuesta por 22 Estados miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Suecia y Suiza. Además, Eslovenia, Letonia y Lituania forman parte del proyecto en calidad de miembros asociados.

La ESA ha establecido acuerdos de cooperación formal con cinco Estados miembros de la Unión Europea. Por su parte, Canadá colabora con la ESA en algunos de sus programas gracias a un acuerdo de cooperación.

La coordinación de los recursos económicos e intelectuales aportados por todos sus miembros permite a la ESA desarrollar programas y actividades que superan ampliamente el alcance de cualquiera de los países europeos de forma individual. En concreto, colabora con la Unión Europea en la implementación de los programas Galileo y Copernicus, así como con el satélite Eumetsat destinado al desarrollo de misiones meteorológicas.

Obtenga más información sobre la ESA en www.esa.int

Para obtener más información:

Sala de prensa y oficina de relaciones con los medios de comunicación de la ESA: Ninja Menning

Dirección de correo electrónico: media@esa.int

Tel.: +31 71 5656409