Ryu’s local tax revenue for housing and homelessness bill wins final approval by legislature

OLYMPIA—Cities and counties in Washington will have one more tool to deliver affordable housing and homelessness services following the state Senate’s bipartisan passage of House Bill 1070 by Rep. Cindy Ryu (D-Shoreline).

Legislation signed by Governor Inslee in 2019 allowed cities and counties to pass a local sales tax for construction of affordable housing, housing-related services, and behavioral health services. HB 1070 expands the allowable uses of revenues from this locally collected state sales tax to include the purchase of affordable housing, not just construction.

“We are making the existing tools and revenue options already available to local governments even more effective and even more cost efficient,” Said Rep. Ryu in floor remarks when the bill passed the House earlier in February.

She continued, “We have been working hard on increasing and investing in construction of affordable housing, and acquisitions of land and facilities can help deliver that housing faster. This legislation is particularly timely in the middle of this pandemic when the need for housing for people experiencing homelessness is more urgent than ever.”

Allowing the acquisition of facilities is critical to allow King County to implement the Health Through Housing Initiative which aims to provide behavioral health care and house up to 2,000 people experiencing homelessness in King County.

“Some hotel owners are looking for buyers, so creating this flexibility in allowing acquisition of facilities in addition to construction will help counties address homelessness by acquiring property where and when it makes sense,” said Rep. Ryu.

HB 1070 was designed to foster partnerships between cities and counties through consultation and by encouraging cities to devote 15 percent of services for residents of the city where they are located.

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El proyecto de ley de ingresos tributarios locales de Ryu para vivienda y desamparo gana la aprobación final de la legislatura

OLYMPIA— Las ciudades y condados en Washington tendrán una herramienta más para ofrecer servicios asequibles de vivienda y para personas sin hogar después de la aprobación bipartidista del Senado estatal del Proyecto de Ley HB 1070 de la Representante Cindy Ryu (Demócrata de Shoreline).

Una medida firmada por el gobernador Inslee en 2019 permitió a las ciudades y condados aprobar un impuesto local sobre las ventas para la construcción de viviendas asequibles, servicios relacionados con la vivienda y servicios de salud conductual. El HB 1070 amplía los usos permitidos de los ingresos de este impuesto estatal de ventas recaudado localmente para incluir la compra de viviendas asequibles, no sólo la construcción.

“Estamos haciendo que las herramientas y opciones de ingresos existentes ya disponibles para los gobiernos locales sean aún más eficaces y más rentables”, dijo la representante Ryu en declaraciones al pleno cuando el proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de Representantes a principios de febrero.

Continuó: “Hemos estado trabajando duro en aumentar las inversiones en construcción de viviendas asequibles, y la compra de tierras e instalaciones pueden ayudar a realizar estas viviendas más rápido. Esta legislación es particularmente oportuna en medio de esta pandemia cuando la necesidad de vivienda para las personas que sufren desamparo es más urgente que nunca.”

Permitir la adquisición de instalaciones es fundamental para permitir que el Condado de King implemente la Iniciativa de Salud a través de la Vivienda que tiene como objetivo proporcionar atención médica conductual y albergar hasta 2,000 personas que se encuentren sin hogar en el Condado de King.

“Algunos propietarios de hoteles están buscando compradores, por lo que crear esta flexibilidad para permitir la adquisición de instalaciones, además de la construcción ayudará a los condados a abordar la falta de vivienda mediante la compra de propiedades donde y cuando tenga sentido,” dijo la Representante Ryu.

El HB 1070 fue diseñado para fomentar asociaciones entre ciudades y condados a través de consultas e instando a las ciudades a dedicar el 15 por ciento de los servicios para los residentes de la ciudad donde esos servicios se encuentren.

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Rep. Cindy Ryu, D-Shoreline (32nd Legislative District), represents part of King and Snohomish Counties, including Lynnwood, Mount Lake Terrace, Shoreline and part of Edmonds.

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Rep. Cindy Ryu, 360-786-7880 or Cindy.Ryu@leg.wa.gov

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Credit: Washington State LSS